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    美国高等教育为何是多样性的?

    发布日期:2019-06-25 14:06  来自:未知浏览次数:
     
        多样性是美国高等教育最突出的特征,由于美国大学的创办和发展是以个人、群体或教派、州或地方政府等为基点,加之大学的社会、历史和文化以及办学思想和方法方式等存在较大的不同,使美国高等教育成为世界上不仅办学规模最大而且最多样化的大学体系。      一方面美国高等院校建立和发展本身就孕育着多样化,另一方面多样化社会所要求的高等教育,有着广泛和深刻的意义和作用。
        首先,导源于不同动因和背景所建立的各种类型和层次的高等院校,直接产生美国高等教育的多元化和多样化。
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        美国历史上,属于英国殖民地时期创建的有着浓厚宗教背景的传统大学,以哈佛大学为典型代表。美国最早建立的三所大学分别是哈佛大学(1636年)、威廉斯和玛丽学院(1639年)和耶鲁大学,实质上都是教会学校,它们分属于自己的教会或教堂。可能有三种势力促使美国殖民地时期大学的建立。一是殖民地政府由于缺乏经费等原因而允许私人或宗教团体设立学校。二是各种不同的宗教团体希望按他们的意愿和方式,教育培养在他们服务区域内的少年儿童。第三,或许最有影响的动因是发源于1世纪欧洲的宗教改革或称基督教改革运动,其所体现的民族意识的觉醒和表面上为返古实为创新的精神,鼓舞了殖民地的创业者按自己的意志建设新家园或国家。所以,不少美国学者都称上述三所学校为“宗教改革的大学”。
        在此很值得指出,美国人都习惯把马萨诸塞、罗得岛和康涅狄等新英格兰地区尊称为美国的根据地和教育领导,把清教哲学作为美国既是传统又保持永恒的现代精神,它既反映了作为殖民地北美大陆对其祖国文化传统的继承,又着实地体现了美国新的文化传统的生长发展和创新精神。现代大学的发源地在欧洲,而正是大英帝国的殖民者把英国大学模式带到北美殖民地一一新英格兰。新英格兰最早立法,要求儿童接受义务教育,并创立了学校地方自治的传统和学区体系,这对后来美国学校体系和管理体制产生了重大的影响。特别重要的是,美国教育的精髓是以清教哲学为思想文化基础。清教哲学认为人性本恶,为了摆脱恶魔的控制,人必须饭依新教,通过本分和勤劳获得拯救。该哲学崇尚创业精神、诚实守信、努力工作、遵守秩序、存款节俭和讲求效率等,这些奠基了美国现代精神文化的基础。哈佛大学的建立和发展与新英格兰地区清教徒有十分密切的联系。哈佛大学的奠基者们,崇尚其祖国的牛津大学和剑桥大学那种远离政治、并与教会有着密切联系的自由自在的办学方式,况且他们本身就是受过这两所名牌大学教育的清教徒,致力于在北美殖民地建立第一所像牛津大学和剑桥大学那样的高等学府。他们唯恐让文盲牧师教育他们的人民,而创办首要以培养牧师为主要目标的哈佛学院。由此,可以说哈佛不仅沿袭了英国的办学模式,而且结合当地实际作了些调整。哈佛大学在美国高等教育界享有名气和影响的最大原因,除了该校建校最早和后来经过改革创新而主导美国高等教育外,哈佛大学地处美国早期建国的大本营—新英格兰,深受清教哲学和清教徒的影响,也是非常重要的原因。为此,哈佛大学代表了美国的高等教育,也反映了传统和现代的美国精神。
        到1776年美国建国时,共建有9所大学,它们大都沿袭了英国的大学模式,培养目标以牧师为主,辅助有像律师等少量的专业教育或绅士教育。其中,不同教派的大学开始建立,形成多个不同教派办大学的格局。如1'l}年奠基的新泽西学院打破了“宗教改革大学”一花独秀的格局。该学院的董事会不仅有牧师,而且有平民和殖民地官员参加。虽然,新泽西学院本质上是新教长老会教友所办的学校,但积极倡导各宗教或不同新教派别之间相互尊敬和宽容。1755年由本杰明·富兰克明创办的费里多弗亚学院,是当时惟一的一所不属于任何宗教派别的大学。该学院在倡导没有狭隘偏见和宽容精神方面,树立了榜样,发挥了积极作用。
        美国在建国后近百年历史中,各地都在积极实验创办高等教育,虽然有所建树和发展,但总体而论,尚未建立明确的高等教育体系,有许多方面显得比较混乱。到10年,合众国在发展高等教育中,发生了一系列对美国高等教育体系构建有深刻而广泛影响的事件。首先,以弗吉尼亚大学为代表的州立大学的建立,对州立大学的性质和功能进行了可贵的探索。虽然各州在逐渐尝试建立自己的学院,但大多是设想和议论,在办学经费、大学所有权和如何管理等许多方面,难以明确和落实。其中,最有影响的事件是托马斯.杰斐逊关于教育体制构建的设想和实践对美国教育制度的建立产生了重要的影响。他建议建立地方自治并负责免费小学教育体系,收取学费并为那些学业优秀但无力交学费的学生提供奖学金的中学教育体系,以及作为最高层次的州立大学。而且,他亲自实践,努力创办和改进弗吉尼亚学院。到1年,具有新课程设置的全美第一所州立大学—弗吉尼亚大学诞生,实现了真正州立大学的第一次明确和分离。弗吉尼亚大学不仅属于州立和非宗教派别,而且对新的大学教育教学,大胆探索创新和实践,引入了诸如现代语言、数学和科学等课程,并允许学生选修课程。
        美国高等教育历史上另一著名的事件是达莫斯学院案件。该学院案件的裁定解决了私立大学的法律地位。达莫斯学院原本是一所由怀洛克家创办的学院,作为学院主管的约翰。怀洛克与学院的董事会发生冲突,结果导致11年该董事会剥夺了怀洛克的主管权力。更有甚者,11年,一些民主党人把达莫斯学院由一所私立大学变成一所州属大学,结果导致矛盾激化,学生和教师造反。1819年,该案例上诉到美国高等法院,并由约翰·马歇尔裁定私立教育机构不经所有者同意不能由政府接管。该判决确定了私立大学神圣不可侵犯的地位,从而也蕴涵着私立大学的地位和权利不仅有法律保证,而且私立大学本身作为一类独立高等教育的真正析出,焕发了团体或个人办大学的满腔热忱。在美国创办高等教育的初期,高等院校的产权不像房地产那样明确,办大学往往或作为慈善活动或作为团体活动的面目出现。对那些办大学思路不明、经费无着落、管理体系不健全的州或团体来讲,往往认为大学只要办在本州就是属于州里的,欲坐享其成,但大学的所有关系混合不清,因而造成了更大的混乱,兴致高等教育难以得到顺利的发展,甚至还会倒退。这样的事例在美国创办大学的早期屡见不鲜。如马萨诸塞州一所私立大学董事会成员的构成,曾在1世纪的第一个十年,就被议会改变了三遍。马歇尔的裁定解决了大学所有关系混合不清这一难题,为美国私立大学的健康发展扫清了道路。同时,也明确地告诉人们,不能通过接管或其他侵占私立大学权益的方式,来建设发展公立高等教育。政府和社会要发展公立高等教育,必须另想其他办法合理解决经费来源和管理体制等问题。
        第三个事件,准确地说是一场运动,即教派院校的建立和迅速发展。从教派学院在19世纪中前叶的大发展中,可见达莫斯学院案例的裁决的影响不同凡响。教派学院实质上是一种类型的私立大学,至今仍然是美国高等教育的重要组成部分,在大学校数和在校生数量上占有相当的份额。其中有不少是美国的知名大学,如坐落于密苏里州圣路易斯市的华盛顿大学、圣路易斯大学等。教派大学实质上是属于教会所办学校,其主要特点是该类大学的学生、教师、董事会和捐助人都是教会的成员,而且往往由宗教少数派建校以便他们拥有属于自己教会的教育机构。其中,地区的教会组织一般在教派大学的建立和组织管理上发挥重要作用。在1世纪20年代到50年代,教派学院在美国从东部到西部迅速蔓延。有些州如肯塔基和田纳西州,教派学院发展的规模超过所谓州办大学。教派大学的发展得益于教派大学有很强的社会组织和宗教基础,因而具有较大的吸引。从r世纪20年代到30年代的十年内,美国高等院校在校生数增加了80%,其中,教派院校的发展和贡献功不可没。
        综上所述,尽管美国高等教育从建国到19世纪60年代甚至更长的时期内,发展比较缓慢,动荡起伏,但在探索符合本国国情的高等教育体系和体制上,解决了一些关键问题。

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